Упоминание об этом небольшом ливанском городке вызывает легкую дрожь у ученых и историков. Немало копий сломано в спорах, исследованиях, экспериментах – все ради того, чтобы выяснить, что происходило в одном из самых древних городов мира 22 века назад. Кто на самом деле построил древний Гелиополь, а нынче Баальбек – люди или… Единого ответа нет.

Баальбек лежит в долине Бекаа – настоящей житнице Ливана. Догадаться, что вы въехали в долину Бекаа легко – по обочинам, сплошь уставленным мешками с огромным ливанским картофелем. Местная земля дает по нескольку урожаев в год, здесь же производится самая вкусная молочная продукция в Ливане, делаются консервы и варенье, выращивается табак, произрастает виноград, из которого получается лучшее ливанское вино Ksara и Kefraya. Загляните по пути в винные подвалы Ksara на бесплатную дегустацию и за бутылочкой-другой вина. В долине хорошо растут все культуры, поэтому не удивляйтесь, если уличный торговец шепнет вам на ухо «Гашишь». Откажитесь – в Ливане такая торговля незаконна.

Дорога к Баальбеку интересна сама по себе – на ней вас ждут особые отметки истории. Например, заросшие травой колеи поездов и разрушенные станции – после многочисленных военных действий железнодорожные пути в стране попросту не стали восстанавливать.

Ваш путь будет пролегать через самый длинный и высокий мост Ближнего Востока – мост Майдейрей (Mudeirej). В 1998 году конструкция длиною в 1320 метров и высотою в 80 метров соединила между собой столицы Ливана и Сирии – Бейрут и Дамаск – прямой качественной трассой. Всего несколько часов, один горный перевал – и вы в Сирии. В 2006 году мост был разбомблен израильскими военными, а после – восстановлен по программе USAID в качестве подарка американского народа на благо ливанского прогресса. Об этом вы прочтете на памятном щите, если остановитесь на въезде на мост. Сегодня это стратегически важный объект инфраструктуры.

О чем еще стоит знать, отправляясь в Баальбек? На вашем пути будет лежать город Захле – самый большой город долины Бекаа и ее названная столица. Захле славится отменной кухней – в его рестораны ливанцы приезжают специально из Бейрута.

И вот когда вы увидите огромные колонны с капителями – вы на месте, в Баальбеке. Перед вами – одно из самых больших в мире и самое больше на Ближнем Востоке сохранившееся культовое сооружение такого возраста, храм Юпитера.

Высота его арки – 30 метров вместе с перекрытиями и капителями. Из 9 колонн в землетрясении в 18 веке устояли 6 – всего же колонн из местного известняка было 54. Но были и мраморные колонны – их в Баальбек в 1 веке до нашей эры доставили из Египта: из Асуана в Триполи по воде, а дальше – катили на бревнах, как утверждают историки. Всего так было доставлено 188 колонн, 84 из которых были установлены по периметру алтарного двора.

Храм Бахуса
Колонны храма Юпитера
Колонны храма Юпитера

Всего храмов в Баальбеке три – Юпитера, Бахуса и Венеры. Последний так и не был достроен – он находится чуть поодаль от двух основных. О том, что этот храм строился в честь Венеры, говорит его конструкция, похожая на ракушку. Есть версия, что на этой территории до нынешних храмов располагался храм Муз.

Так в чем же загадка Баальбека?

В основе храма Юпитера обнаружены три монолитных камня – трилитона, длина которых доходит до 19 метров, а вес составляет почти тысячу тонн. И вот тут начинаются вопросы. Ведь во время строительства храмов не существовало технологий, с помощью которых можно перемещать такие глыбы. Их перемещали люди? В таком случае, чтобы поднять один трилитон, понадобилось бы 50 тысяч человек. А плиты установлены и состыкованы так ювелирно, что между ними невозможно воткнуть даже иголку!

Недалеко от храмов в бывшей каменоломне находится Беременный камень – самый большой обработанный камень в мире: 19,6 метров в длину, 6 метров в ширину и 5,5 метра в высоту, весом 1242 тонны. Как его обрабатывали, высекая из горной породы, как пытались переместить в I веке до нашей эры – еще одна загадка.

Третья загадка – это входные арки в древнеримский город. Войти в него можно было двумя способами – через обычные ворота и через огромные, высотою в 17 метров. Историки говорят о том, что обычный вход предназначался простым смертным, а большой – священнослужителям. Но для некоторых факт наличия огромных ворот дает повод говорить, что несколько десятков веков назад на этих землях жили… гиганты. Помните миф об Атлантах?

Неубедительно? Сторонники теории о том, что Баальбек был построен другой цивилизацией, приводят как аргумент шестиугольное основание композиции храмов – такая архитектурная форма не была характерна древнеримской культуре. Они утверждают, что римляне освоили уже построенные кем-то до этого конструкции. Но как бы то ни было, историки договорились о том, что Баальбек был построен древними римлянами, которые пришли на земли финикийцев. Доказано, что здесь уже в бронзовом веке существовали поселения.

Чем заняться в Баальбеке?

Попробуйте найти сакральные символы на остатках капителей храмов. В них зашифрован весь цикл жизни человека. Например, яйца символизируют рождение жизни, зубы – старость, цветы – жизнь, а стрелы – смерть. Виноградная лоза, маковые коробочки и обнаженные танцовщицы на колоннах храма Бахуса говорят о… вы правильно подумали. Храм Бахуса был местом уединения для оргий и жертвоприношений.

Гид в Баальбеке Ольга Салиба рассказывает о сакральном значении символов

Есть на стенах храма Бахуса и современные надписи на арабском на уровне трех-четырех человеческих ростов. Они гласят что-то вроде «Здесь был Ахмед, 1868 год». Угадаете, почему они расположены так высоко?

Ответ прост – в 1868 году храм Бахуса был почти полностью занесен песком, как и весь древнеримский город с храмами. Эта уникальная достопримечательность, сравнимая с Пальмирой, пирамидами Египта и Чичен-Ица, была заброшена. За то, что мы можем сегодня увидеть храмы Баальбека, нужно поблагодарить императора Вильгельма II, который проезжал тут в 1898 году. Он и отдал распоряжение провести раскопки. Памятную каменную табличку об этом событии вы тоже увидите в храме Бахуса.

После Вильгельма II здесь побывали Жан Маре, Шарль де Голь, Иван Бунин (о Баальбеке его стихотворение «Храм Солнца») – все они жили в самой старой гостинице Баальбека «Пальмира», которая здесь стоит уже около 140 лет. Но местные не рекомендуют в ней останавливаться, лучше выбрать отель поновее.

Если будете в Ливане в августе, приезжайте в Баальбек на Международный фестиваль – он проходит прямо в алтарном дворе с 1956 года. Заодно обязательно загляните в церковь Святого Георгия и потрясающую по своей красоте шиитскую мечеть.

Текст: Татьяна Данилушкина Фото: Альфред Микус