13-15 апреля отмечается Сонгкран - тайский Новый год. Непременными атрибутами праздника являются всеобщее обливание водой, раскрашивание лиц во все цвета радуги, а также цветочные гирлянды, которыми участники мероприятия украшают себя. Завершаются празднования Нового года выносом на улицы статуи Будды, которую ждет та же судьба: обильное поливание водой.

В этом году 13 апреля празднование Сонгкрана в Таиланде традиционно началось. Тысячи туристов и местных жителей затопили улицы Бангкока в районе Силом. Однако объявленное накануне тайским правительством чрезвычайное положение омрачило празднование Нового года. Губернатор Бангкока пришел к выводу, что этого обстоятельство испортит атмосферу водного фестиваля, в связи с чем, были запрещены церемонии по всему городу, которые планировалось проводить вплоть до 15 апреля 2009 г.

Чрезвычайное положение не остановило туристов, выбравших отдых в Таиланде именно во время празднования Сонгкрана. Но их количество, а также количество местных жителей было значительно меньше обычного, в связи с чем местные рестораторы и турагенты потеряли часть прибыли.