12 марта 2009 г. заместитель министра иностранных дел Болгарии Милен Керемедчиев (Milen Keremedchiev) объявил о безвизовом въезде российских граждан в возрасте до 18 лет, прибывающих в составе групп на оздоровление и отдых в Болгарию, сообщает болгарское агентство новостей Focus. При этом сопровождающий взрослый (один на пятнадцать детей) также не будет платить за визу.

Такое решение было принято на встрече Милена Керемедчиева с представителями болгарских туроператоров и председателем Агентства по туризму Болгарии Анелией Крушковой. А предпосылкой послужило отправленное российским союзом туроператоров письмо от 4 марта 2009 г. болгарскому Премьер-министру Сергею Станишеву (Sergei Stanishev) с просьбой уменьшения цен и отмены визового режима. «Иначе Болгария может потерять российских туристов, потому что другие страны предлагают более дешевые и привлекательные туры, в частности Турция и Греция», сообщалось в письме.

Учитывая ежегодное количество российских детей, посещающих Болгарию в организованных школьных поездках (30 000 - 40 000) ввод безвизового режима обойдется стране потерей приблизительно 16 млн. лев, но доход от последующего притока российских туристов будет больше в 10 раз.

«Предоставление бесплатных виз для российских детей и подростков является жестом, который Болгария хочет сделать российскому туристу во времена экономического кризиса», сказал Керемедчиева. «Я думаю, что, в целом, мы отыграем больше чем миллион евро, который получили бы от детских виз, потому что организованные школьные поездки включают посещения музеев, галерей и других достопримечательностей, которые будут дополнительно стимулировать эту сферу бизнеса Болгарии», сказал он.

Мера по введению бесплатных виз для групп детей была обоюдно выгодной. С одной стороны, за январь и февраль этого года сократилось число выдаваемых болгарских виз российским туристам на 30% и 50% соответственно, притом, что за 2008 г. из 650 тыс. виз, выданным иностранным гражданам, 245 тыс. пришлось на туристов из РФ. С другой стороны, лица до 18 лет и сопровождающие группы смогут сэкономить 35 евро (сумма визового сбора) плюс 1000 российских рублей (за услуги по посредничеству в оформлении документов визовым центром Болгарии).